Search This Blog

Wednesday, June 13, 2018

Invasions I

If I didn’t know better, and I had to bet whether a flaccid grass could outcompete a blackberry capable of flinging its spine-studded canes 20 feet up into the crowns of trees, I’d have bet on the blackberry. I probably wouldn’t have thought about either invasive species, honestly, living as I do in the lush belt of coastal forest in western Oregon, whose understory used to be dominated by shiny Oregon grape, shaggy ninebark, and the sturdy upflung arms of the sword fern. But I turned around in the last five years and the ferns were gone. 

In fact, the grass wins, by exuding chemicals from its roots that cut off its competition far below the knees. If the enemy of my enemy is my friend, I should love the grass that overwhelms the blackberry. Instead, there is an army marching in on the forests of my home, one that might well bring down even the massive trees. We know that invasive species can utterly overwhelm native vegetation, change ecosystem dynamics, and thus alter entire landscapes. They can be plants, insects, fungi, viruses, or even birds or mammals or snakes. Think kudzu, gypsy months, white-nose syndrome or sudden oak death, the starling, the wild pig, or the python in the Everglades. It’s the sort of overwhelming problem that might make you think that somebody, somewhere, must surely be doing something about it.

By and large, we are not. In fact, we rarely track the spread of even the most egregious invasive species, as a quick visit to the various state databases revealed to me. A glance out my window revealed the gaps, as the mass of invasive ox-eye daisies offered up a white-mouthed hoot of derision at the scanty occurrence map on my computer. They aren’t even in my county, according to the Authorities. Yet here they are, drifting thickly across my pasture. Almost none of the invasive species on my small farm are documented to be here.

Worse, we know even less about the consequences, particularly in a world facing climate change as well as the rapidly spreading army of non-native species. My colleagues and I reviewed hundreds of scientific papers dealing with climate change and invasive species. Almost none of them were based on hard experimental data. Instead, they were mostly limited to computer projections of climate models, themselves subject to considerable revision as more data are obtained. In sum, we have no idea how climate change will interact with and affect the rapid spread of invasive plants, animals, insects, and disease. The little data that do exist suggest that native species and habitats will not be favored. How this extraordinary, reckless experiment in shifting biota and climate will play out is not a matter of academic interest only; everything from food and fiber, fire and rainfall, ecosystem services from nitrification to pollination, hang in the balance. 

Yet our efforts are at best perfunctory, dealing only with the most egregious invaders in a rear-guard action that can only fail. Boats carrying zebra mussels are frequently found just before they are lowered down the boat ramp. You can buy an incredible array of invasive species on the internet, and release them, undetected, when you tire of them. Entire neighborhoods of Oregon’s largest city are being subjected to mandatory chemical treatment for an infestation of Japanese beetles, whose spread was facilitated by a regrettable cut in funding for monitoring. It goes without saying that treating the infestation is costing orders of magnitude more than was saved. Each day, more cargo unloaded from ships and planes that have traveled from all parts of the globe may carry new invaders. At some point, we’ll have to ask ourselves just how addicted we are to this high-stakes game of biological substitution speeding in on the wings of cheap and easy transportation, globalization, and free trade, unfettered by any considerations of collateral damage.

I spent the winter cutting blackberry along the creek. I uncovered trees and light-starved stands of snowberry, freed the branches of ninebark and Indian plum. But there were no more ferns, and along the newly revealed stream banks, the forward scouts of false brome are infiltrating the cow parsnip. The enemy of my enemy is still my enemy. I can’t begin to know how all the shifting balance of species and processes will affect even this small bit of creek bank, let alone what the occupying armies will create out of the wreckage of the world we knew. But we need to start asking the questions, and seeking the answers as quickly as we can.

1 comment:

  1. Mình đã tìm thấy các thông tin cần thiết ở đây, cảm ơn bạn. Mình cũng muốn giới thiệu về một Công ty dịch thuật uy tín - Công ty cổ phần dịch thuật miền trung - MIDtrans có văn phòng chính tại địa chỉ 02 Hoàng Diệu, TP Đồng Hới, tỉnh Quảng Bình có Giấy phép kinh doanh số 3101023866 cấp ngày 9/12/2016 là đơn vị chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật, phiên dịch dành các cá nhân. Hệ thống thương hiệu và các Công ty dịch thuật con trực thuộc: công ty dịch thuật tphcm - dịch thuật sài gòn 247 , địa chỉ 47 Điện Biên Phủ, Phường Đakao, Quận 1 TP HCM, dịch thuật phan thiết, bình thuận : địa chỉ 100 , Lê lợi, TX Phan Thiết là nhà cung ứng dịch vụ dịch thuật uy tín hàng đầu tại Bình Thuận vietnamese translate : dịch vụ dịch thuật cho người nước ngoài có nhu cầu, giao diện tiếng Anh dễ sử dụng; dịch thuật công chứng quận thủ đức : nhà cung ứng dịch vụ dịch vụ dịch thuật phiên dịch hàng đầu tại Quận Thủ Đức, TP HCM; dịch thuật đà nẵng midtrans : Địa chỉ 54 Đinh Tiên Hoàng, Quận Hải Châu, TP Đà Nẵng chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật công chứng, dịch thuật chuyên ngành tại Đà Nẵng; dịch thuật hà nội midtrans : địa chỉ 101 Láng Hạ, Đống Đa, Hà Nội là nhà cung ứng dịch vụ biên dịch, phiên dịch chuyên nghiệp tại địa bàn Hà Nội. Chúng tôi chuyên cung cấp các dịch vụ biên dịch và phiên dịch, dịch thuật công chứng chất lượng cao hơn 50 ngôn ngữ khác nhau như tiếng Anh, Nhật, Hàn, Trung, Pháp, Đức, Nga, Tây Ban Nha, Bồ Đào Nha, Ý, Ba Lan, Phần Lan, Thái Lan, Hà Lan, Rumani, Lào, Campuchia, Philippin, Indonesia, La Tinh, Thụy Điển, Malaysia, Thổ Nhĩ Kỳ..vv... Dịch thuật MIDtrans tự hào với đội ngũ lãnh đạo với niềm đam mê, khát khao vươn tầm cao trong lĩnh vực dịch thuật, đội ngũ nhân sự cống hiến và luôn sẵn sàng cháy hết mình. Chúng tôi phục vụ từ sự tậm tâm và cố gắng từ trái tim những người dịch giả.Tự hào là công ty cung cấp dịch thuật chuyên ngành hàng đầu với các đối tác lớn tại Việt nam trong các chuyên ngành hẹp như: y dược (bao gồm bệnh lý), xây dựng (kiến trúc), hóa chất, thủy nhiệt điện, ngân hàng, tài chính, kế toán. Các dự án đã triển khai của Công ty dịch thuật chuyên nghiệp MIDtrans đều được Khách hàng đánh giá cao và đạt được sự tín nhiệm về chất lượng biên phiên dịch đặc biệt đối với dịch hồ sơ thầu , dịch thuật tài liệu tài chính ngân hàng, dịch thuật tài liệu y khoa đa ngữ chuyên sâu. Đó là kết quả của một hệ thống quản lý chất lượng dịch thuật chuyên nghiệp, những tâm huyết và kinh nghiệm biên phiên dịch nhiều năm của đội ngũ dịch giả của chúng tôi. Hotline: 0947688883. email: . Các bạn ghé thăm site ủng hộ nhé. Cám ơn nhiều